维基百科的衰落一

2019-03-28 20:34:58 来源: 广元信息港

维基百科的衰落(一) 维基百科是人类历史上查阅量、百科词条数量多的百科全书,仅单月就有超过百亿次访问量。但是却出现志愿编者数量下降、词条质量下滑的趋势。这是什么原因导致的?

维基百科,是世界上点阅量第六大的站,但是却与其他前十名的站的运行方式完全不同。维基百科并不是由一个复杂的机构或公司运营的,而是由一群无领导的志愿者、以匿名的方式聚在一起添砖加瓦构成的一个公司。维基百科很少尝试来吸引用户进入站,在过去的 10 年里,它的页几乎没有变化,单单维基百科英文页面每个月就有 100 亿次的访问量。当一个重大事件发生之后,在极短的时间内就会登上维基百科的目录,比如说波士顿爆炸事件,几乎每分钟都会有的消息、内容添加到该词条下,而且因为当时并没有在场可以为媒体提供信息,所有当时绝大多数媒体都是引用的维基百科的内容。而且当用户在 Google 或者用 Siri 问问题的时候,维基百科总是个出来把答案直白地告诉用户。

然而现在,维基百科在实现以前的目标“编纂人类所有的知识”时却遇到了问题。因为维基百科的内容全都是志愿者手工添加,从 2007 年开始就出现了各种恶作剧、故意弄错历史以及信息被恶意篡改等事情。因为这些不配合的志愿者,维基百科的条目质量逐渐下降。而且维基百科的志愿者百科条目时有偏好,比如说《口袋妖怪》和 AV 女星等的条目都非常完整、内容详实,但是女性作家或者撒哈拉以南的非洲地区的相关内容却非常稀少,寥寥数语。有些权威条目的解释更是让人难懂。维基百科自认为是整个百科核心的 1000 条内容,其内容获得的评分不及维基百科的中等水平。

造成这种原因并不难懂。维基百科的运营非常松散,有约 90% 的志愿者是男性,新加入的志愿者“宽进宽出”。越来越多的无组织无纪律的志愿者的加入,正在加速维基百科的陨落。

维基媒体基金会,这一拥有 187 名员工的非营利机构为维基百科提供法律、技术支持,也正在面临救亡的任务。基金会无法下令改变整个维基百科志愿者社区的运行方式,只能通过调整站和软件的方式,试图将维基百科拉回到一个可持续发展的道路上。

基金会将在未来几年改变站。“维基百科的站是 2001 年创建的,随着时间的推移越来越落伍。我们决定让维基百科追上时代的步伐。”维基百科执行总监 Sue Gardner 这么说。她和维基百科创始人 Jimmy Wales 决定让维基百科坐上时间机器,从 2001 年穿越到现代。Jimmy 说,维基百科需要吸引一批人来实现这个目标,“的问题就是编者的多样性,急需一批能马上工作的话题编者。”

这能否实现取决于能不能找到足够的人来相信协同工作可以实现维基百科初的目标,即“编纂人类所有的知识”。这次尝试对于维基百科来说至关重要;维基媒体的此举将直接影响到那些从来不看他们所列出的文献和树木的编者和学生们。不可否认,越来越多的人或直接或间接地使用维基百科的服务。与此同时,维基百科也因为它的强大而消灭了市场上的竞争对手,Google 搜索结果就是维基百科的内容。2009 年,微软公司放弃了 Encarta 百科。而“全世界的百科全书”《大英百科全书》,每年会向用户收取 70 美元,而用户却只能浏览 12 万条内容,而且免费的条目还会带有条幅广告和弹出广告。

2001 年,维基百科诞生,维基百科并非是一个包罗万象的百科全书。Wales,一个从商人转型的互联创业者和 Larry Sanger,一个刚毕业的哲学博士,创办了 Nupedia 这个由专家提供内容的免费百科全书。但是一年之后,Nupedia 只有 13 个词条。于是两人转变思路,创办了维基百科,让所有人都可以来创建、百科条目,新词条数量迅速增加。

当他们看到人们热情地参与到百科条目的编纂过程中了来,Wales 和 Sangers 很快就把维基百科当成了主营业务。2002 年年底,维基百科已经有超过 2 万条以 18 种语言编写的百科条目,增速惊人。2003 年,Wales 成立了维基媒体基金会,用来运行维基百科的基金会和软件,

维基百科的衰落一

并从社会获取赞助。通过让维基百科会员来编纂百科内容,维基百科的规模越来越大。虽然没有传统机构的支持,他们依旧开发出了复杂的工作流程、编纂维护引导手册。在整个社区中,的阶级区分就是有特批的管理员,他们拥有删除内容和封禁编者的权利。(目前英文维基百科有 635 个管理员)

维基百科这一项目听起来很可笑、很震惊。维基百科并没有按照传统百科权威、全面、完整、启蒙的文化期待来编纂百科全书,它放弃了人们延续了多年的编纂方法。传统的百科全书由选自高智商的上层社会的人组成意见委员会,担任编者和作者,他们选出人们值得了解的内容,然后创建必要的条目。维基百科的编纂方法也不适合专家来提供权威内容,因为专家提供的内容可能会在几分钟后被其他人改掉。维基百科则希望条目越来越多,越多越好。

维基百科的目标实现的飞快,到了 2005 年,光英文百科条目就有 75 万条,其火爆程度迅速波及媒体,并且影响到了每个人的生活。就在那是维基百科的无领导成员们也达到了“无法无天”的地步,给维基百科带来了麻烦。2006 年的一天,维基媒体基金会成员发现,维基百科已经越来越脱离他们的管理了。维基百科的成员数量越来越多(好的坏的都有),想让他们都按照维基百科的章程来做事几乎不可能。因为维基百科的高度开放性,任何人都可以匿名编纂条目,有些编者的修改完全就是恶作剧。例如有人会恶意创建了一个子虚乌有的事件来诽谤约翰•席根塔勒,人们也可以认识到众包编纂百科的问题。

但是那些经历了维基百科成长的人,面对这样的问题的感想是复杂的。活跃的那批志愿者开发出了新的编纂工具和工作流程,用来遏制恶意编者。他们开发出软件来让人们选出恶意内容或者内容是否通过。他们为条目设置还原点,如果发现错误可以立即将条目还原回去,并且还能对恶意编者发送警告信息。

但是新问题又产生了。搞恶作剧的人越来越多,诽谤、恶意中伤的事情不再常见。到目前为止,英文维基百科已经有 440 万条内容,全世界 286 种语言一共有 2310 万条百科词条。但是愈加严苛的规则和怀疑的氛围带来了意想不到的结果。新加入的编者在完条内容之后就选择离开。高效但是不人性化的编纂工具没有给编者带来乐趣。2007 年,英语维基百科活跃编者数量曾高达 51000 名,但是从此之后便开始下滑,到目前为止只剩下了 31000 名。

明尼苏达大学的学生 Halfaker 说:“我将 2007 年到现在看作是维基百科的衰落期。维基百科在招募新编者上好像遇到了问题。”Halfaker 是维基媒体基金会的员工,今年他出版了一本书详细地阐述了这个问题。

Halfaker 的研究汇集了明尼苏达大学、加州大学、加州大学伯克利分校和华盛顿大学的学生和研究人员的研究成果。他们通过分析维基百科的公共活跃数据来绘制数字表格。他们发现,从 2007 年开始,新编者编写个词条被删除的比例开始提高;同期,机器自动删除的内容比例也比人工删除的比例多。就这样,新加入的维基百科成员/编者两个月之后继续留下来的人越来越少。

在他们的研究报告中,调查人员建议修改维基百科的目标“一本任何人都能参与编纂的百科全书”成“一本任何人都能理解、能体现社交本质、避免半自动化编纂失败、但却让所有人有能力和时间来志愿贡献词条的百科全书”。

因为维基百科已经开始遇到编者不足的问题,所以维基百科出现了技术性的偏向和男性主导主题的趋势。在 2011 年,研究人员发现女性编者编纂的词条大多是女性喜欢的内容,而且比男性编者和男女合作编纂的内容要短。牛津大学 2011 年的研究发现,维基百科中所有标记地点的条目大都位于欧洲或北美,就连南极洲所拥有的条目都比非洲的任何一个国家多。

(未完待续)

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